消失已久的物种Somali sengi在东非国家吉布提被重新发现

消失已久的物种Somali sengi在东非国家吉布提被重新发现

消失已久的物种Somali sengi在东非国家吉布提被重新发现

消失已久的物种Somali sengi在东非国家吉布提被重新发现

消失已久物种Somali sengi东非国家吉布提被重新发现

据cnBeta:外媒报道,一种消失已久的物种现在被重新发现并且活得很好。Somali sengi--一种40多年未见的小型食虫哺乳动物,日前出现在东非,研究人员首次在野外拍下了它们的照片和视频。Sengi是一种可爱的小型哺乳动物,看起来像老鼠,但实际上它跟大象、海牛和食蚁兽关系更近。因此,它们通常被称为象鼩。

它们最显著的特征是象树干一样的鼻子,据了解,这是这种动物用来捕食昆虫的工具。

虽然大多数sengi物种非常常见,但在过去的几十年里,Somali sengi已经被证明很难被追踪到。事实上,自1968年以来,人们就再也没见过活着的这种生物了,人们对它的认识主要来自于一些博物馆标本。

这是其成为了全球野生动物保护组织列出的25种最想被发现的消失物种名单的成员。据悉,该组织对此还展开了考察工作希望能搞清楚这些物种在野外是否还活着,如果还活着需要什么样的保护措施。

为此,考察队前往了东非国家吉布提,当地居民提供的信息显示,Somali sengi仍在蓬勃发展。在这些生物可能称之为家园的干燥岩石地貌上,研究小组在12个不同的地点设置了1259个陷阱,他们用气味甜美的食物作为诱饵。

令他们吃惊的是,他们在设置的第一个陷阱中就抓住了一只Somali sengi。这个物种跟其他近亲的区别在于它尾巴上的一小簇毛。

“这太神奇了,”该研究的论文第一作者Steven Heritage说道,“当我们打开第一个捕鼠器看到它尾巴尖上的一簇小毛时,我们互相看了一眼,都不敢相信。自20世纪70年代以来,对一些小型哺乳动物的调查并没有在吉布提发现过Somali sengi–对我们来说,它发生得如此之快,纯属偶然。”

据悉,这一考察小组一共看到了12只sengi并首次捕捉到了活的Somali sengi的照片和视频。在考察工作结束时,研究小组对该物种的状况进行了评估–他们得出的结论是,Somali sengi似乎没有受到任何特定的威胁,在吉布提、索马里乃至埃塞俄比亚都有大量的sengi。因此,该小组建议将其列入IUCN濒危物种红色名单的名单更新为“最不受关注”。

随着Somali sengi被重新发现,25个最希望被发现的失踪物种中的5个已经被找到。其他的包括印度尼西亚的华莱士大蜂,越南的银背麝香鹿,危地马拉的杰克逊攀爬蝾螈,以及同样在印度尼西亚的丝绒猪笼草。

研究人员计划在2022年开展后续调查,他们将用GPS给单独的sengi贴上标签以此来帮助回答更多关于它们如何生活的问题。

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