有史以来观测到最接近地球的小行星 2020 QG16日掠过地球上空距离仅2950公里

有史以来观测到最接近地球的小行星 2020 QG16日掠过地球上空距离仅2950公里

有史以来观测到最接近地球的小行星 2020 QG16日掠过地球上空距离仅2950公里

有史以来观测到最接近地球小行星 2020 QG16日掠过地球上空距离仅2950公里

据ETtoday(实习记者 周依儒):美国太空总署(NASA)18日表示,有一颗休旅车大小的小行星「2020 QG」在16日掠过地球上空,且离地球的距离仅2950公里,是有史以来观测到最接近地球的小行星。NASA也表示,这颗小行星虽然离地球距离很近,但并不会造成任何危害。

综合外媒报导,这颗小行星被命名为「2020 QG」,大小约3公尺到6公尺之间,在格林威治标准时间16日4点08分时越过印度洋南部上空,并以每秒约12.3公里的速度移动。据悉,「2020 QG」也在掠过地球6小时后首次被加州理工学院帕洛马山天文台的兹威基瞬变望远镜(ZTF)观测到。

NASA在声明中指出,就算「2020 QG」和地球发生擦撞,也不会造成任何危险,且「2020 QG」应该也会在大气层中分解,变成一颗火球或流星。NASA近地天体研究中心主任保罗(Paul Chodas)则表示,能够在这么近的地方观测到「2020 QG」是一件非常酷的事情,也让他们能够看到地球的重力如何弯曲了行星的轨道。

NASA表示,其实大小差不多的小行星每年都会在差不多的地方掠过地球上空,但这些小行星的飞行轨道都比较难被记录下来,除非是直接冲撞地球,或是在大气层中爆炸引起注意。

相关报道:天文学家发现小行星2020 QG完成有史以来最接近地球的一次飞掠

据cnBeta:外媒报道,天文学家已经确定了一颗小行星,这颗小行星刚刚完成了有史以来最接近地球的一次飞掠–而且是在它飞掠之后才被发现的。8月16日,一颗被命名为2020 QG的小行星在距离地球表面仅2950公里的地方呼啸而过。这个距离是之前的记录保持者–一颗名为2011 CQ1的小行星与地球距离的一半。当然,这个记录是关于小行星离地球最近的一次飞掠,并不包括撞击地球的天体。

天文学家表示,小行星2020 QG不会对地球造成任何损害。它的直径约为3至6米(10至20英尺),它只会在大气层中燃烧起来。不过,天文学家在事发后几个小时才注意到它,还是有点令人担忧,这也凸显了望远镜继续观察天空,寻找可能会发生碰撞的更大太空岩石是多么重要。

小行星2020 QG是由新兹维基瞬态设施(ZTF)发现的,该设施专门识别超新星等瞬态事件或小行星等移动天体。后者在高速飞驰而过时出现条纹。该望远镜每三个晚上扫描整个北半球的天空,产生大约10万张图像。然后通过机器学习算法对这些图像进行分类,然后将最有希望的候选图像传给人类观察员进行跟踪。

“很多条纹都是卫星,但我们可以通过眼睛快速浏览最好的图像,找到真正的小行星,”ZTF团队的成员Bryce Bolin说。“这一最新发现真正证明了ZTF可以用来定位离地球非常近的天体,这些天体处于潜在的撞击轨迹上。”

该团队将这一发现报告给了国际天文学联合会(IAU)小行星中心,这将帮助全世界的天文学家追踪2020 QG,并了解更多关于它的信息。

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