火星发现液态水湖

据国外媒体报道,利用卫星观察火星南极的尘土和冰层,科学家们发现了一条12英里宽的咸水带,这是一个大型且稳定的水域,类似于地球南极冰盖下面的湖泊。

这个湖大约有20公里宽,在一个巨大的极地冰川下,位于火星表面下1.5公里处。根据发表在最新一期的《科学》杂志上的研究内容,其非常冷,并且里面充满了盐和其他矿物质混合物。

这是迄今为止人们在火星上发现的最大规模的液态水,这不禁让人们有了一个大胆的猜测:在这个寒冷的咸水河中,可能有过生命的存在,甚至是它们目前依然存在。

NASA首席科学家吉姆·格林(Jim Green)称:“当极端发生时,生命就会进入岩石。这是天体生物学的一个基本方面。火星上有液态水的说法,使人们相信可能会有一种环境示意生命的存在。”

意大利天体物理研究所研究员罗伯特·奥罗塞(Roberto Orosei)称:“这可能是我们在火星上找到的首个栖息地。

这个地下湖是被意大利天文学家团队首先探测到的,他们使用的是火星快车号(Mars Express)***,该***在2012年5月至2015年12月期间对这颗火星的南极极冠进行了勘测。

科学家们不能用现有设备看到其底部,但估计至少有三英尺深,否则科学家们根本检测不到。它可能是一个冰下湖,一个含水层,或一层被水浸没的沉积物。

需要指出的是,目前没有任何迹象表明有火星微生物在那里“游泳”。事实上,这样环境也不适宜生命的存在。火星南极冰层下的水温预计在华氏零下90度,远低于水的冰点。

虽然没有存在生命的可能,但这项发现必将加强对火星地下水的搜寻,日后有可能会找到更宜居的湖泊。科学家还表示,在纬度更低、温度更高的地区,或许也能发现湖泊。这些地区更适宜火星微生物存活。

在此之前,火星上有水的证据已经出现多次,但通常都是冻结状态,或者是短暂存在的。而这一次检测到的长期存在的液态水,可能成为人们讨论了30年的一个想法的令人兴奋的证据:火星的冰盖底部可能有水,类似于地球上存在的水。

如果该发现最终得以证实,则将为人们了解火星的气候历史提供帮助,也会推动人们对其他地下水源的搜寻。如果将来人们有机会到火星旅游,也将为提供一个可能的资源。另外,这一发现会继续推动人们对“火星的过去或现在是否有生命存在”问题的探索。

这个发现意味着生命的存在吗?

BBC 称,这虽然是一个大发现,但对于发现生命并没有决定性影响。研究人员认为,火星表面不适合生存已是一个常识,寻找生命应该把眼光投向地下,在那里可以躲过致命的辐射,压力和温度也更加适合。

但问题在于,我们离火星还太远,无法进行更具体的探测,而且除了雷达数据以外,科学家们还需要更多直接的证据来证明这个液态水湖的存在。Orosei 说,去到那里并取证非常困难,需要传送能够完成 1.5 千米冰川钻探的机器人,现在的科技水平恐怕还无法提供支持。

NASA 首席科学家 Jim Green 称,火星***「洞察号」(InSight)正飞往火星,它可能会帮助提供一些相关证据。他还说出了让全人类共鸣的期望:火星上有液态水的说法,使人们相信可能会有一种环境示意生命的存在。

科学家们认为,水是生命存在的最重要因素之一。因此,他们在确定一个地方是否适合生命时,都会直接把是否有稳定的水源作为前提。即便那里拥有完美适宜的温度区间、类似地球的大气层、较低的辐射、以及生命所需的其它元素,但只要没有水,其他都是枉然。

NASA 为了验证火星地下或岩石内部可能存在微生物菌群的假设,开启了一个项目。在《通过深入极旱之地——阿塔卡马沙漠,探索火星生命是否难以维系?》这篇报道里,作者讲述了 NASA 艾姆斯研究中心一支团队的最新进展。NASA 从去年 2 月份就开始在智利阿塔卡马沙漠测试其寻找火星生命迹象的***,因为这片沙漠的地表环境与火星环境十分相似。但日前,该研究团队发现,在阿塔卡马沙漠,生命的残余极为罕见。对于火星生命探索来说,这些发现无法鼓舞人心,NASA 称,火星地表还要比阿塔卡马沙漠干燥 1000 倍。

而开放大学(Open University)的 Manish Patel 博士告诉 BBC,「但火星上液态火湖的发现让我们知道哪里有水,它就像一张藏宝图,会给我们未来寻找生命指明方向。」

文章来自爱秀网的快乐星球:爱秀网 » 火星发现液态水湖

赞 (0) 犒劳小编

评论

6+1=

觉得文章好玩就打赏一下小编吧

支付宝扫一扫打赏

微信扫一扫打赏