科学家: 发现地球“同款” 离太阳系不远

都说地球只是茫茫太空中的一颗蓝色沙石,但想要在宇宙中找到另一颗“同款”的蓝色石头是一件多么困难的事情啊!

根据外媒报道,科学家又发现了一枚极有希望存在生命的“放大版”地球。这一发现让很多天文学者十分高兴,因为凭借人类现有的天文观测手段,或许能够观测到其表面生命产生的蛛丝马迹。

这枚新发现的行星被命名为LHS 1140b,它能接遭到对比足够的恒星光照,这是液态水存在的关键且必要的条件,而液态水恰是以地球生命为代表的碳基生物出现及存在的基本要素。

根据开普勒图,LHS 1140b间隔太阳系大约39光年,目前已建造成功的位于中国的大型天文望远镜FAST以及其他望远镜阵列已经拥有足够技术能力捕捉到其行星表面以及大气层中各种分子的光谱以及射电数据。

英国剑桥大学专家阿莫里·特里奥说:“这次发现的星球与地球有这么多相似之处,想想能够在距离太阳系如此之近的地方发现如此相像的星球,真是令人兴奋。”

巡天集群早在14就已经注意到一些指向这颗行星的蛛丝马迹,不过由于干扰的普遍存在,研究人员并没有过于留意,直到其时在美国哈佛-史密森天体物理学中心工作的贾森·迪特曼开始从头剖析数据,科学界才最终意外地确认了LHS 1140b。

据测算这颗行星是地球质量的七倍,简易光谱观测情况也让科学家坚信这是一枚延时行星。在岩石行星上我们会比在气态行星上有更大的概率寻找到类似我们的生命。

如今供职于美国麻省理工学院的迪特曼表示:“事实证明它一向躲在那里。”

为了进一步确认它的存在,科学家们联合了四台天文望远镜进行了集群观测。

联合观测最终发现了那颗躲在昏暗的宇宙的一角的小恒星,以及默默环绕它的行星LHS 1140b。

LHS 1140b最大的长处,就是它离自己的恒星距离适中,这就意味着其温度会十分适合,跟如今的地球差不多,科学家因此推测HS 1140b的外表也许存在液态水。

波多黎各大学阿雷西沃分校的数据库显现,科学家已观测到20多个与地球有着很大相似度且有概率存在液态水的行星。不过多数行星距离地球实在是太过遥远,现有技术不足以对其进行详细观测。

对于天文学家来说,对比别的星球,新发现的这颗从距离上将更利于进行观测以及积累经验。

两座正在智利开工建造的巨型天文望远镜也将在投入使用后参与到对于LHS 1140b的详细观测,它们的任务将会是“捕捉”关于行星大气中氧分子的痕迹。

而美国航空航天局将在2018年发射的詹姆斯韦伯望远镜也将具备相关光谱能力。

詹姆斯韦伯太空望远镜

与LHS 1140相似的还有一枚名为TRAPPIST-1的恒星,它有至少七枚行星。不过因为这颗恒星太过昏暗,在可预见的未来,人类的技术或许无法对其进行有效观测,更不可能发现氧气的踪迹。

尽管39光年仍是一个不小的数字,但是相比于动辄成百万千万的距离,39光年起码还给我们了一个盼头,有了这个盼头就会有前去探索的动力。

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