美国大学研发出透明木头 比玻璃更硬

 美国马里兰大学的研究者们现在可以把一块木头中的木质填充统统都去掉,然后令人惊叹地把它变成一块透明的“木头”!这么说吧:他们创造出了一种新材料,在强度和隔绝性上都要优于玻璃,同时又比塑料更容易被自然降解。“我们很好奇它能达到怎样的透明度”,Liangbing Hu说,此前他在《Advanced Materials》上曾发表过一篇相关论文。

  Hu的团队并不是研究透明木头这一领域的唯一团队,一些瑞典的科学家们也可以把一块木头里令人讨厌的木质填充替换成一种透明的聚合物,从而制造出一块透明的木头来。这和Hu的团队的处理方式看起来特别相似:都是先抽出一种物质,然后再填入新的物质。

  研究者们首先将木头在融有氢氧化钠和其他几种化学物质的溶液里煮沸大约两个小时。使用这种方法可以析出木头里的木质素,正是这种物质给予了木头的原色。在这之后,团队将在木头上倾倒环氧树脂,虽然并不环保,不过这一过程能提升木头4到5倍的强度。

现在有一种比玻璃更硬的木头,关键还是透明的!

现在有一种比玻璃更硬的木头,关键还是透明的!

  在这一处理过程中有一项重要内容就是怎样保留木头原有的自然结构和内部纹理。然后当变成透明的木头之后,这些细小的内部纹理结构将像他们曾经作为一株植物时为自己输送养分那样,也以同样的方式让光线通过。Hu表示,在传统的材料里光线都被散射了,如果我们将波导效应使用在木头上,那么你的木头房子里就会更明亮一些。

  那么,抛开个人隐私不谈,是什么原因阻止了我们真正居住在一个透明的木头房子里呢? 答案是尺寸。从一张纸的厚度到一厘米的厚度,5 x 5英寸的长宽大小已经是Hu的团队的能力上限了,而这也比瑞典的研究者们公布的尺寸要大出许多。虽然Hu博士和马里兰大学的科学家们仍在努力地提升他们可以将之变透明的木头的尺寸,但是目前为止,这项技术的成熟水平仍然距离盖房子所需的尺寸大小相距甚远。

  如果团队能改变这一点,那么透明木头相对于玻璃和塑料来说,将在建筑材料、窗户、家具以及小而精致的光学设备等应用领域充满竞争力。

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