黑洞撕裂恒星瞬间

黑洞撕裂恒星,这上万年才发生一次的“宇宙大屠杀”,有生之年,竟然被我们见到了。

据美国哥伦比亚广播公司(CBS)当地时间9月27日报道,美国国家航空航天局(NASA)用最新的望远镜(TESS)捕捉到了罕见的“宇宙大屠杀”:一个黑洞猛烈地撕碎了一颗和太阳差不多大小的恒星。

该现象是研究人员在今年1月捕捉到的,研究结果于9月26日发表在《天体物理学杂志》(The Astrophysical Journal)上。

NASA称,天文学家认为这个超大质量黑洞的质量约为太阳质量的600万倍,位于约3.75亿光年之外的星系,该星系与银河系大小相似。而被吞噬的恒星则与太阳大小类似。

恒星先是从远处而来,不断接近黑洞

随后,表面看似平静无波的黑洞散发出巨大的威力,将恒星吸附在其周围,撕碎成粉末:

这一现象被称为“潮汐破坏事件”(tidal disruption event),恒星必须非常靠近黑洞才能发生,因此十分罕见。研究人员表示,在银河系大小的星系中,这种宇宙事件每1万到10万年发生一次。由于宇宙中有数十亿个星系,科学家们多年来已经观测到大约40次这样的“宇宙大屠杀”,只不过,想要捕捉画面很难,这次观测结果是“迄今为止对这一现象最详细的观察”。

俄亥俄州立大学天文学教授克里斯·科查内克(Chris Kochanek)惊叹道,能在视线范围内发生这样的事件是多么幸运。他这样比喻此事的罕见程度:“想象一下,你站在市中心的一座摩天大楼顶上,你从楼顶扔下一颗石头,你想让它从井盖的洞里掉下去。这比那更难。”

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