生活在50万年前中更新世时期非洲的新人种“博多人”或是现代人类直系祖先

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生活在50万年前中更新世时期非洲的新人种“博多人”或是现代人类直系祖先

生活在50万年前更新世时期非洲的新人种博多人”或是现代人类直系祖先

据科技日报(张佳欣):由加拿大温尼伯大学古人类学家米里亚娜·洛克桑迪可博士领导的一个国际研究小组宣布,人类祖先的一个新人种被命名为“博多人”(Homo Bodoensis)。这个人种生活在大约50万年前的中更新世时期的非洲,可能是现代人的直系祖先,或有助于解开全球范围内人类谱系的联系问题。相关论文发表在近日的《进化人类学》杂志上。

尽管现代人,即智人是唯一幸存的人类血统,但其他人种也曾在地球上出现。在这项新研究中,研究人员分析了大约77.4万至12.9万年前(曾经被称为更新世中期,现在更名为Chibanian)的人类化石。先前研究表明,智人在这一时期出现在非洲,而尼安德特人则出现在欧亚大陆。然而,人们对人类进化的这一关键章节的大部分内容仍然知之甚少——古人类学家称之为“中间的混乱”。

为了解决所有困惑,研究人员挑选了来自埃塞俄比亚博多达尔的一个头盖骨来描述新人种,即Homo Bodoensis(博多人),他被认为是人类的直系祖先,描述的是大多数来自非洲的更新世中期的人类和一些来自东南欧的人类,而来自东南欧大陆的许多人将被重新归类为尼安德特人。

像尼安德特人和一些来自更新世中期的亚洲古人类一样,博多人似乎拥有更大的大脑——这是通往现代人之路的关键进化。博多人最显著的特征是三段分段的眉脊。

研究人员表示,拥有不同种类的眉毛形状并不代表什么明显优势,但眉脊在不同种类的古人类之间确实有所不同。尼安德特人有厚而弯曲的眉脊,而在现代人类中,眉毛不那么明显,两侧也变薄了。

研究人员提出,博多人很可能是从他们共同的祖先中最先分离出来的一支,剩下的分支后来分裂成尼安德特人和一个在亚洲发现的名为丹尼索瓦人的群体。

下一步,研究人员将研究来自欧洲和亚洲的化石是否属于博多人,这有助于了解该群体是否以及何时走出非洲。

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