为什么旋转的地球从不减速 更不会停下来

为什么旋转的地球从不减速 更不会停下来

地球生来就是旋转的。科学家推测,地球和太阳系的其他7颗行星都来自于约46亿年前的一个旋转的气体和尘埃云团云团里的物质颗粒自己也不停地旋转,相互黏附在一起,最后形成体积较大的天体。今天,各行星绕太阳公转的方向依然与初始的云团旋转的方向一致。小行星,也就是行星和卫星形成之后留下的岩石天体,在围绕太阳公转的同时也在不停地自转。一些体积较大的小行星需要5-8个小时才能自转一周。我们的地球自转一周的时间大约为24小时。据此,一位美国天文学家威廉·哈特曼(亚利桑那州的图森行星科学研究所的研究员)推算出地球赤道上的自转速度约为1600千米/小时。地球自西向东转。于是各个国家都将卫星的发射地点选在赤道附近(比如美国的佛罗里达州),而且总是朝着东方发射,这样,卫星在发射前就具有1600千米/小时的初速度。问题是,地球的自转速度为什么不加快也不减慢呢?

实际上,地球的自转速度是在变化的。地球形成初期,它的旋转速度比现在快得多,据科学家估计,那时候地球赤道附近的自转速度大约为6 400千米/小时,也就是说,那时的一天只有6个小时(如果那时候地球上有人类存在的话,那他们将会在日出3小时之后看到日落,然后是只有3个小时的夜晚,估计只够打个瞌睡用的)。那时月球距离地球也比现在近得多。几亿年来,月球离我们越来越远。月球的万有引力作用在地球的海洋上形成了潮汐现象。海浪的波动使地球自转减速,据估计,每过100年,一天的时间就加长半分钟。

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