8种曾活在这个星球上的超级生物

 恐鸟(Diornis maximus)。新西兰当地巨型的、不能飞行的鸟。目前已知有十种大小差异不同的种类,其中以巨型恐鸟(Dinornis robustus和Dinornis novaezelandiae)最大,高度可达3米(10英尺),重量约250公斤(550磅)。它们曾经是新西兰的森林生态系统中的优势草食性动物。

 恐鸟被认为在约16世纪左右绝种,虽然有一些报告推测在新西兰某些偏僻的角落直到18世纪甚至19世纪仍然有恐鸟生存。

 毛利人模仿狩猎恐鸟。恐鸟的绝种目前主要还是认为跟毛利人的波利尼西亚祖先的猎捕和开垦森林有关。在人类抵达之前,恐鸟的主要猎食者是哈斯特鹰(Harpagornis moorei),世界最大的老鹰之一,现在也绝种了。

理察·欧文与恐鸟骨架。虽然毛利人告诉欧洲移民这种巨大的鸟类曾经漫游在平原和山谷中,不过早期的欧洲人并没有发现这种巨鸟曾经存在过的证据。

1839年,John W.Harris,一个对自然史有兴趣的商人,注意到一块毛利人送给他的在河堤边找到的不寻常骨头。专家理察·欧文经研究后宣布,这是一种像鸵鸟的巨型已绝种鸟类的骨头,并命名为Dinornis。他的推论一度被嘲笑,不过后来化石的发现证明了他是正确的。

上龙属(Pliosaurus)。它是一种已灭绝海生爬行动物,属于上龙科,生存于侏罗纪晚期。

上龙在正式命名前被称为“妖怪”,在大约2亿到1.45亿年前的侏罗纪,它们是海洋中的高级掠食者。

上龙是上龙科中首先发现的,这主要是理查·欧文的贡献,他在1841年对这种动物进行了研究并予以命名为上龙。

上龙是种大型掠食性动物,以鱼类、鱿鱼,以及其他海生爬行动物为食。

邓氏鱼(Dunkleosteus)。一种活于泥盆纪时代(距今约3.6亿至4.15亿年前)的古生物,长约8至10公尺,重量可达4吨,被视为该时代最大的海洋猎食者,其主要食粮是有硬壳保护的鱼类及无脊椎动物。该鱼是人类已知盾皮鱼家族中体型最大的成员。它的存在比陆上第一只恐龙的诞生还要早1.75亿年。

邓氏鱼头部有甲状包裹物,是地球上最古老的有颚脊椎动物之一。

邓氏鱼被认为是咬合力最大的动物,高达5吨,能一口咬穿硬壳保护的鱼类或无脊椎动物,进食完后会将不能消化的硬壳吐出,位处食物链顶端。如今称霸海洋的鲨鱼在邓氏鱼强大的咬合力前也将不堪一击,邓氏鱼用力一咬,鲨鱼就会断成两截。

节胸属(Arthropleura armata)。它是史前的多足纲动物,即现今蜈蚣及千足虫的远古亲属。它们长0.3至2.6米,生存于3.4亿至2.8亿年前的石炭纪晚期,分布在北美洲及苏格兰。它们已知陆地上最大型的无脊椎动物,相信只有少数的天敌。

估计平均的节胸属每年可以吃一吨的植物。当快速行走时,它们的身体会拉长,同时拉长了其步距,使行走得更快。节胸属行走时可以帮助传播花粉或孢子。它们也有可能在水中行走,到湖泊及河流脱壳。此时的它们却很易受到鱼类及两栖类的侵袭。相反,它们在陆地上只有少数的天敌。

莱茵耶克尔鲎(Jaekelopterus rhenaniae)。全长2.5米,生存于3.9亿年前的早泥盆纪,莱茵耶克尔鲎与翼肢鲎(Pterygotus)具有很近的亲缘关系,体长也与之相近,也是大型节肢动物中的一种。

尽管莱茵耶克尔鲎被称作海蝎,但它可能是生活于河流湖泊而非海洋。

巨型短面袋鼠(Procoptodon)。体型最大的袋鼠,站立时约有3米高,重232公斤。

巨型短面袋鼠的面扁平,眼睛向前。每一只脚上只有一只脚趾,就像马蹄一样。它在森林及平原行动快捷,主要吃草及树叶。它的前肢肉垫亦很特别,有两个特长的手指,指上有大爪。它们有可能用爪来抓树枝及采叶子来吃。

巨型短面袋鼠约于5万年前灭绝,但有一些资料指它们在1.8万年前仍然生存。它们的灭绝成因肯定与人类活动有关,但直接成因则不清楚。

20/237.砂犷兽(Chalicotherium)。它是奇蹄目下的一类哺乳动物,于4000万年前始新世中期从细小及像始祖马的森林动物演化而来。很多爪兽科,如石爪兽属及爪兽属,都有马的大小。

渐新世晚期前,它们主要分为两类:一类是生活在草原,而另一类则较适应林地。它们于350万年前消失,与已灭绝的雷兽及现今的马、犀牛及貘有关。

莫尼西(Josephoartigasia monesi)。目前遍布世界的各种鼠类是人们最熟悉的啮齿动物,但它们体重通常不到1公斤。乌拉圭研究人员的最新研究显示,距今约400万年前,南美地区生活着的一种啮齿动物全长3米、高1.5米及重约1吨,是迄今已知最大的啮齿动物。

据推测,这种动物生活在水边的森林中,具有较长的门齿用于防卫或进攻,还有较小的臼齿用于吃水生植物或果类。这种巨型啮齿动物学名“Josephoartigasiamonesi”,它与人们熟悉的老鼠完全不同,从进化角度来看可能与豪猪等更为接近。

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