民间科学数据研究显示气候暖化导致美国西部蝴蝶数量衰减

民间科学数据研究显示气候暖化导致美国西部蝴蝶数量衰减

民间科学数据研究显示气候暖化导致美国西部蝴蝶数量衰减(Credit: Jeff Oliver)

据EurekAlert!:一项新的研究披露,由于气候变化而缓慢升温的秋季月份正在驱使过去40年在整个美国西部蝴蝶种群的衰减;这项研究所用的数据是由专家和民间科学家采集的。这些发现为气候变化对蝴蝶种群所产生的隐性影响提供了新的启示,并提示需要采取新的方法来保护蝴蝶。作者写道:“社会不应假定:无须对人为气候变化的进展采取限制措施,法律就足以保护开放的空间。”

尽管在过去的几十年中已看到昆虫丰度和多样性有着令人震惊且普遍的下降,但近来发生的授粉物种的迅速减少尤其令人担忧。像熊蜂和蝴蝶等微小的授粉昆虫对于野生植物和农作物群落的长期生存是必不可少的。它们在许多方面对生物多样性、全球食物网和人类健康等的完整性都是至关重要的。虽然气候变化被推定是授粉媒介衰减的关键因素,但具体影响仍不确定,且难以将其从其它普遍存在的应力因素(如栖息地丧失或杀虫剂的使用)所致的复合影响中解析出来。

Matthew Forister和同事通过综合由专家和民间科学家收集的3个蝴蝶观测数据集来应对这一挑战;这3个数据集采自Shapiro狭样区、北美蝴蝶协会和i博物学家网络平台。总体而言,这些数据涵盖了跨越美国西部70多个地区的450多种蝴蝶,令Forister等人能对与气候变化相关的变暖和旱化对(从大城市到受保护的国家公园等)各种梯度土地利用及处于代表范围广大的海拔与纬度梯度中的栖息地和气候多样性对蝴蝶的影响进行评估。这些结果显示,在过去的40年中,蝴蝶的丰度每年会减少1.6%。尽管作者注意到,驱动这种下降的原因复杂且包罗万象,但他们发现,气候变化(特别是秋季中的温暖月份)可解释大部分的在许多蝴蝶中所观察到的群体数的衰减。

民间科学家也参与了这项研究。在本研究的作者中,以追求科学为目的民间人士所获得的结果是一段时间以来的关注焦点。北美蝴蝶协会负责人Jeff Glassberg经营着若干社区科学和志愿者项目,其中包括一些计划在近期开展的项目。对这些活动感兴趣的记者可以通过glassberg@naba.org与Glassberg博士联系。作者Katy Prudic还致力于社区科学工作,后者涉及群众参与的蝴蝶观测,特别是通过eButterfly程式进行的观察,该程式是对整个北美蝴蝶进行观测的在线数据库。可通过klprudic@gmail.com与她联系。

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